Les Romains donnaient le nom de Germains aux peuplades venues d'Asie ou de Scandinavie qui s'étaient installés au nord du Danube et à l'est du Rhin après en avoir chassé les peuples Celtes.  Les plus célèbres des Germains étaient les Cimbres, les Frisons, les Saxons et les Teutons.  Ils représentèrent pour l'occident romain une terrible menace, et nombreuses furent les armées massacrées par eux.  Au VIIIème siècle, Saint-Boniface commence leur évangélisation ; puis Charlemagne les intègre à son Empire.  Après le traité de Verdun de 843, la Germanie devient le royaume de Louis le Germanique, qui deviendra au Xème siècle le Saint Empire Romain Germanique fondé par Othon le Grand.

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